Обнаружены следы существа с пятьюдесятью ногами

 Николас Минтер из Саскачеванского университета (Канада) и его коллеги описали следы, оставленные 500 млн лет назад самым страшным на тот момент хищником морского дна.

Пять «тропинок» обнаружено в двух местах национального парка «Йохо», что в Британской Колумбии, в геологическом формировании Бёрджес-Шейл. Самая длинная цепочка следов составляет 3 м, а ширина шага превышает 10 см.

Исследователи полагают, что в этих местах разгуливали членистоногие из рода Tegopelte, обладавшие по меньшей мере двадцатью пятью (!) парами конечностей.

Существо напоминало огромного жука и, скорее всего, было родственником трилобитов. Оно могло вырасти до 28 см в длину и 14 см в ширину — примерно вдвое больше любого другого членистоногого, обнаруженного в Бёрджес-Шейл. Едва ли кто-то был способен охотиться на такого гиганта, поэтому специалисты подозревают, что именно он находился на вершине пищевой цепи своей экосистемы. В крайнем случае он был быстроногим падальщиком.

Гибкий наружный скелет Tegopelte, вероятно, позволял созданию делать резкие повороты, о чём свидетельствуют следы. Временами вся масса тела удерживалась лишь несколькими ногами: наверное, так удобнее было бегать.

Результаты исследования опубликованы в журнале Proceedings of the Royal Society B.

Подготовлено по материалам LiveScience.
    powered by CACKLE